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Um novo exame de sangue em desenvolvimento mostrou capacidade de rastrear vários tipos de câncer com um alto grau de precisão, comprovado com testes em pacientes. Os pesquisadores Dana-Farber Cancer Institute apresentaram os resultados do estudo multicêntrico durante uma das sessões do Congresso da European Society for Medical Oncology (ESMO) 2019.

O teste, desenvolvido pela GRAIL, Inc., usa a tecnologia de sequenciamento de última geração para investigar o DNA para procurar minúsculas marcas químicas (metilação) que influenciam se os genes são ativos ou inativos. Quando aplicado a quase 3.600 amostras de sangue – algumas de pacientes com câncer e outras de pessoas que não foram diagnosticadas com a doença no momento do teste de sangue – tiveram um sinal de câncer identificado nas amostras de pacientes. A especificidade do teste – a sua capacidade de retornar um resultado positivo somente quando o câncer está realmente presente foi alta, assim como sua capacidade de identificar o órgão ou tecido de origem.

O novo teste procura através do DNA, as células cancerígenas lançadas na corrente sanguínea quando morrem. Em contraste com as “biópsias líquidas”, que detectaram mutações genéticas ou outras alterações relacionadas com câncer no DNA, esta tecnologia concentra-se nas modificações do DNA conhecidas como grupos metil. Grupos metil são unidades químicas que podem ser ligadas ao DNA, num processo chamado metilação, para controlar quais os genes que estão “ativados” e quais os que estão “desativados”. Os padrões anormais de metilação acabam sendo, em muitos casos, mais indicativos do tipo de câncer do que as mutações. O novo teste concentra-se em partes do genoma, onde padrões anormais de metilação são encontrados nas células cancerígenas.

“Nosso trabalho anterior indicou que os ensaios baseados em metilação superam as abordagens tradicionais de sequenciamento de DNA para detectar múltiplas formas de câncer em amostras de sangue”, disse o principal autor do estudo, Geoffrey Oxnard, MD, da Dana-Farber: “Os resultados do novo estudo demonstram que esses ensaios são uma maneira efetiva de rastrear pessoas para detecção de cancro”.

A especificidade geral foi de 99,4%, significando que apenas 0,6% dos resultados indicaram incorretamente que o câncer estava presente.

SAIBA MAIS

*Fonte: Oral Cancer Foundation / www.sciencedaily.com  / Dana-Farber Cancer Institute

*Texto original ScienceDaily:  “A New blood test capable of detecting multiple types of cancer”